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《侏罗纪公园》从琥珀化石中找到恐龙的DNA再进行复活计画,真

2020-06-10

《侏罗纪公园》从琥珀化石中找到恐龙的DNA再进行复活计画,真

文/李永适

胡冈谷地蕴藏了大量的白垩纪琥珀化石,但当地长年内战、瘴疠横行,难以与世人见面。
 

缅甸琥珀矿区的矿井非常窄,方形井口边长仅约1公尺,洞下的开採半径被限制在10公尺以内,挖掘设备非常落后,必须依靠人工徒手爬进矿井挖掘。

 
三年多前,中国地质大学的年轻古生物学者邢立达第一次发给我看他从缅甸取得的一批新标本照片时,我惊讶地说不出话来。那是第一次在琥珀中发现疑似恐龙生物。在其中一件较容易辨认的照片中,一只古鸟类纤细的爪子上还能清晰看见鳞片。「多少年前的?」我问他,「大约1亿年,」他在线上说。

看过《侏罗纪公园》电影的人应该记得恐龙复活的情节:科学家从琥珀中找到吸饱了恐龙血的蚊子,从血液中取得残存的恐龙DNA,再以基因工程补上缺损部分,就这样让恐龙再次出现在地球上。这虽是科幻情节,现实中不可能发生,但被琥珀封存的古生物仍旧让人浮想联翩。毕竟琥珀有机会保存更多古生物的细节。

琥珀是松柏树脂的化石,自古就被视为宝石,也因树脂这种优良保存介质而经常保存了生物化石,若是珍稀物种则有更高的研究价值。邢立达发现的这一批缅甸琥珀,定年后确认距今约9900万年前(白垩纪中期),不仅有一枚保存了带羽毛的恐龙尾巴,更有罕见的大型介形类以及古鸟类,近来,更多两栖爬行动物被发现。

《国家地理》杂誌中文版协助邢立达获得国家地理学会研究基金的资助,让他自2016年中开始陆续完成了几篇琥珀中的恐龙与古鸟类学术论文,这个团队最近发布的古蛙类发现再度受到国际重视。本期杂誌刊登的这篇文章是邢立达对于缅甸北部琥珀矿藏的第一手报导,希望读者也能分享惊天动地科学发现的兴奋心情。



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