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妞书僮:写下脑海里闪过的白日梦,限时三分钟!《正向思考不是你想的那样》

2020-07-02

你的脑袋上当了

为什幺正向梦想未来不能帮助我们戒菸、保持身材,以及改善人际关係?

到底是什幺原因,使得梦想(这里指的并非根据对未来的合理期望所产生的乐观),妨碍人们达成心愿?做梦为什幺会影响我们的认知、情绪乃至生理行为?

凯佩斯和我想找出答案,这一次,我们相中的是一个看似不太可能的研究主题:女鞋。许多妇女花费大量时间幻想自己穿的鞋,尤其是光鲜亮丽的高跟鞋。


我们想多了解女性对流行女鞋的幻想,于是找来一百六十四名女大学生。

我们将这群女学生随机分成两组,请她们在电脑上填写一份问卷。萤幕上出现一则讯息,请她们想像自己打扮得衣着光鲜、脚上踩着漂亮的高跟鞋。接着,再鼓励她们写下脑海里闪过的想法及白日梦。限时三分钟。

「我穿着我最爱的黑色漆皮包鞋,」其中一个女大学生这样写道:「我为此搭配一身黑色洋装,接着走上街头,自在又充满自信。我步履轻快,路人都在注视我。这双鞋令我感觉自己更高、更老练、也更有自信。高跟鞋将我的双腿衬托得更修长也更纤细。」

三分钟时限到了之后,我们要求其中一组学生继续正向幻想自己穿着高跟鞋的情形。另一组则接获不同的指示:「这些高跟鞋也许不见得这幺好,真有像你想像的一样酷吗?你穿起来真有那幺好看?大家都很欣赏你吗?请想像并写下关于这种情况的负面想法与白日梦。」第二组女生毫不费力就办到了,写出一堆穿高跟鞋的痛苦经验。有一个女生这样写道:「我的脚痛死了,而且还拐了一两次。并不是所有人都注意到我的高跟鞋,或是夸讚它们有多漂亮。有时候我觉得我比周围的人更笨拙。我想脱掉高跟鞋,让脚轻鬆一下,因为我的右脚磨出一颗水泡。」

在三分钟期限之前与之后,我们做了一个少见的举动:测量做白日梦的人的收缩压。收缩压是一种心血管测量数值,能够揭露个人的精力有多高,或是有多积极。当我们满怀兴奋在做某件事时,身体会吸入较多的氧气和营养,心血管系统也会传输更多血液,以满足身体的需求。所以这项实验不只是想检验女生对鞋子的幻想是否真实,我们还想了解,女性对鞋子的正向幻想,是否会让她们更有精力,或是更没精力。若光只是梦想就会减损能量,这个结果将有助于解释我们之前看到的「梦想与表现能力降低有关」。或许人们减重不顺,或是髋关节手术后复健进度较慢,只是因为沉溺在正向幻想让他们鬆懈了,反而更难做到起而行,以行动来达成目的。

而这正是我的发现。两组女生刚开始的血压(每个小组的平均血压)没有差别。但是在她们进行想像练习之后,只进行高跟鞋正向幻想的那一组女生,出现比较低的收缩压。相反的,正向幻想被我们打断的那一组,改为进行负向幻想后,她们的血压没有变化。也就是说,在我们的研究中,正向幻想了六分钟(注意,只有六分钟)的那一组女生,在走出教室时,精力比她们刚进教室时来得低。一般说来,吸一根香菸会让血压升高五到十分(或说五到十毫米汞柱)。正向幻想练习能够降低将近那个数值的一半。

正向幻想令人们放鬆的程度,大到用生理检验都能测量出来,真是了不起。

如果你想让自己放鬆,可以深吸一口气,接受一场按摩、散个步,又或者,你也可以只是闭上眼睛,幻想渴望的美好未来。但如果你是真心想要实现人生愿望,那幺你最不应该做的便是放鬆自己。你的精力必须够充沛,才能促使你离开沙发,去减轻几公斤的体重,或是去找一份工作,或是为了考试而苦读,而且你得够积极,才能在遇上障碍或挑战时,保持专注力。我们已经见识过,所谓「梦想、希望、实践」并不是真的,而现在我们知道为什幺了:在梦想的过程中,你廉价的出卖了你完成愿望所需要的精力。你让自己进入暂时的喜悦、平静,甚至是了无生气的状态。

畅饮四美元一杯的马丁尼和放鬆身心的火车之旅


我们从高跟鞋实验得到令人振奋的结果,但是对于正向幻想是否会促使人们觉得更放鬆,甚至更进一步,让他们不想採取行动,当时我们还没有进行过这类型的测验。

凯佩斯和我準备弥补这一点,于是找来五十个大学生。我们告诉他们,这项研究有一部分包括作文比赛,奖金为两百美元,为了準备这项比赛,学生要先做一个练习,来帮助写作。这个练习是由一般的幻想提示所组成。有一组学生被要求进行正向幻想,关于他们顺利拿到两百美元奖金,而且诸事顺心。而他们要用多少时间来撰写正向幻想都可以,这点不同于高跟鞋研究的三分钟限制。「赢得这笔两百元奖金最棒的是,我不必再过得那幺节省了,」一名学生写道:「我又能和朋友出去吃饭和多交际一下了。最近我得非常小心自己的开销,我觉得和朋友愈来愈疏离。但是现在我们可以去最喜欢的酒吧,畅饮四块钱一杯的马丁尼。」真是美妙的幻想。

做为对照组,我们要另一组学生想像他们可能无法赢得两百美元奖金,而且诸事不顺。有一个学生写道:「两百美元是满大一笔钱,绝对能让我好好享受一番。我老是在工作;从来没能喘口气,放鬆一下。我必须在週四下午一点或週五下午一点去领奖金。但我没办法去领,週四我必须工作,週五必须实习。只要我一开始相信事情有了转机,我那荒谬的日程表就会让我没法抽身。我真的很需要这笔写作奖金。我并不需要钱,但我需要这种伴随好运而来的喜悦感觉。」请注意,这段反应有多幺杂乱无章。正如我前面提过的,正向幻想(以及负向幻想也一样)都是自由流动的意象;它们常常转折又转折,有时候会原路折回。

在一做完幻想练习后,我们就请受测者告诉我们,他们觉得自己的精力有多旺盛。从一到五分,一分代表「一点精力都没有」,五分代表「极为旺盛」,这能显示受测者是否觉得「兴奋」、「充满热忱」以及「积极」。实验结果出炉,和高跟鞋研究一样,比起负向幻想的学生,正向幻想学生回报感觉到的精力低得多。

但是我们的疑问还是没有解答:因梦想而导致精力减少的学生,真的不想採取行动吗?我们设计了一个更进一步的实验,想找出这方面的答案。

我们请一组学生去想像未来一週会过得非常棒,也就是无论做什幺,都能得心应手。学生们依提示一一写下了考试拿到好成绩、观看他们最喜欢的电视节目、参加派对玩得很尽兴,以及轻鬆搭火车回家度週末。另一组学生则被要求「想像并写下对未来一週的想法和白日梦」,任何脑海闪过的想法或白日梦都可以。「我想我的音乐考试应该会不错,」有一个受测者写道:「而且我希望能完成写作班的期末论文草稿。我很高兴这是学期最后一週。我等待暑假的到来已经好久了,能够顺利结业肯定很有帮助。希望天气能一直这幺好;那是很重要的动力。但是根据气象报告,週一会下雨,总是发生这种扫兴的事。」

和前一个研究一样,我们要学生评估自己的精力有多旺盛。我们还要求他们在一週后,回来填写一份心理测验,那是专门设计来估算他们对于生活里的挑战付得有多好。这个测验的问题大致如下:「上一週你过得如何?」,以及「你对上一週的感觉有多失望?」另外,学生也要回报,他们是否觉得前一週都在自己的掌握之中,而且很能控管时程。


如同我们的预想,正向幻想的学生觉得比较没有精力,不如那些进行好坏兼有幻想的学生。此外,感觉自己的精力愈低的学生,在前一週的成就也愈低。正向幻想导致较低的精力,也预告了较低的成就。这个结果是很惊人的,别忘记我们的研究只要求学生花几分钟幻想,那幺短的时间就足以降低精力,甚至影响下一週的表现。

研究的结果十分吻合许多人的日常经验。在碰到重大挑战或苦差事时,人们往往喜欢幻想完成任务是什幺感觉。在那个当下,幻想的感觉很愉快,而且也可以令人精神放鬆—结果竟放鬆到我们都不採取行动了!

正向思考并非不可行

 
单单坐在那里梦想未来,是不够的;我们的梦想有可能会实现,但是其中
涉及了一些挑战,而这些挑战需要专注力与行动力。好消息是,正如我们接下来会提到的,想要充满精力,朝向愿望前进,以及更明智的决定哪些愿望值得或不值得我们努力,并非不可能办到。

 
关于解决之道,我所做的诸多实验已经证实,并不在于摆脱梦想以及正向
思考。相反的,解决之道在于尽可能利用幻想,让这些幻想触及我们不断被教导要忽略或贬抑的东西,也就是挡在我们面前的障碍。

【延伸阅读】 

#妞书僮


好书不寂寞,妞书僮来陪你看看书

作者Gabriele Ottingen长年研究动机科学,她的研究主题要打破大众对乐观的迷思,将基础科学扩张到生活应用领域,帮助人们改善人际关係与工作表现~

本文摘自《正向思考不是你想的那样》

妞书僮:写下脑海里闪过的白日梦,限时三分钟!《正向思考不是你想的那样》

出版社:天下文化

作者:欧廷珍(Gabriele Ottingen) 



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