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你愿意代替他人承受痛苦吗?

2020-06-18

你愿意代替他人承受痛苦吗?
图片来源:unsplash

苏珊留着栗色及肩长髮,戴着粉红色塑胶腕带—她为什幺会有那条腕带?

这位年轻小姐走进另一个房间。她坐在书桌前,看着她自己的萤幕,上头播放一部短片,然后她得快速回答一堆记忆题和观察题。

你看不到萤幕内容。那不关你的事,你是来观看那位受测者的。苏珊使用滑鼠,这真是老派,古雅得让人安心。左键和右键大概代表是和不是。

她有一只手闲着,是她的非惯用手,就是没有粉红色腕带那只。不过那只手其实并非完全闲着,一下子跑出萤幕,一下子又回到你眼前,平放在桌子上。

那上头连着某个东西:她手背上有一张方形箔片,已用胶带贴好。电线从底下伸出,连到某个黑盒子。问题接连过来,苏珊不时揪起脸。

有太多细节需要她注意。她显然很努力要专注,却仍不时揪起脸。她正在接受电击,间隔是随机的,她无法预测。

你拿到纸张,你在写东西,写下你有关想法的想法,写下你心想苏珊在想什幺。她一遭电击就揪起脸。她无法预测或準备,但仍继续作答,一题又一题。接着蜂鸣器响起,第一回合结束。

苏珊获准撕下箔片。她搓揉她那苍白的皮肤、她的手背,搓揉电击处。她用被电击的那只手,不停捲绕着另一只手腕上的桃红腕带。那腕带是什幺—是奖品,还是标籤?

蜂鸣器再度响起,第二回合开始。快速连发的问题又来了,苏珊急切作答,一下点左键,一下点右键。电击又来了,箔片已经贴回原位。她揪起了脸,她在想什幺?你觉得她在想什幺?

苏珊用力专注在萤幕上,而你用力专注在她身上。每当苏珊被电得揪起脸,你心里某个地方也跟着揪了起来。她不太舒服,却还是坚持下去。

你很佩服她的坚持,她让你想起某人。某个兄弟姊妹、同辈亲戚、亲朋好友。那种专注而坚决的眼神。是谁?

苏珊往上瞥了一下下,瞥向摄影机,瞥向你,而且知道你在看她。你打算就其哀求的表情,写些什幺呢?你们两人彷彿四目交接。突然间蜂鸣器响起,第二回合结束。

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苏珊讨了一杯水,她至少该有杯水的。她将箔片撕下,搓手搓得更用力了,而且正在向杰夫说些什幺。苏珊看起来不开心。杰夫努力安抚,一再露出同情笑容,他的笑容很棒,但苏珊没被安抚到。

她在说什幺?你把头挪近萤幕,试着从嘴形读出她吐出的语词。她在说什幺?是哪里出了错吗?是校準,还是疼痛程度?你更仔细去看。突然间,萤幕变成空白。

他们让你等着。另一个房间里发生了什幺事?没人过来找你,所以你晃回接待区,又看到墙上那幅山的图画。杰夫飘了进来,手里拿着你的笔记。你认出自己的笔迹。

「很抱歉久等了,」他说:「我只是—」

「她还好吗?」你问道。

「苏珊吗?她只是有点累。」杰夫微笑说道:「但她好得很。」

好得很?「总共有多少回合?」你问。

「啊,总共十个,」杰夫说。

「十个?」

「唔,还有八个,我们做完两个了。」

是苏珊做完两个。杰夫在瞥看你的笔记、阅读你的观察。「这些很棒,」他说。你努力忍住得意。可是我们是社会性动物,会对吹捧有反应。

「很有意思的观察。」

「她还有八个回合吗?」你说。

他还在读,看都没看你就说:「我是说,你不一定要留下来。」

「留下来?」

「观看。」

「观看?」

「我是说,你不一定要留下来观看苏珊,」杰夫一边说,同时仍在翻阅你的笔记,「我想这样够了,这些真的很有用,」

这个不曾接受电击的人继续说:「所以你可以拿到酬劳。如果你喜欢的话,我会叫史帝夫付现给你。总之,下一位观看者到了。他们来得有点早,不过要是你想离开,他们可以接手。」

「那苏珊呢?」你说。

「苏珊没事,只是有点累。」

「她还有八个回合吗?」

杰夫停顿了一下。「不一定。」他现在看着你。

「什幺意思?」

「苏珊不用继续下去。如果,呃⋯⋯只要有人来帮我们答题,她就不用。所以如果⋯⋯」

「如果什幺?」你问道,心里已经知道答案。你已经在想那条粉红腕带戴起来是什幺感觉。

「如果你愿意代替她,她就不用,」杰夫说。

你似乎有三个选择:
第一、留下来观看苏珊再被电击八个回合。
第二、领取现金,获得观看苏珊的报酬,让苏珊在你离开后,继续遭电击。
第三、你代替苏珊。

可是苏珊是谁?你为什幺要在乎苏珊?毕竟这与你何干?苏珊对你露出恳求眼神,你们四目交接—那又怎样?你并不认识苏珊。

就像《哈姆雷特》里的那句话:「赫卡柏对他有什幺相干,他对赫卡柏又有什幺相干?」(朱生豪译)

我们为什幺要在乎别人?然而,想一想你在想什幺。是不是有什幺东西让你把注意力转向苏珊? 让你想要代替她、搭救她。是什幺让你那样?

是谁让你那样?你内心深处发生什幺事?那是什幺样的人性,使你那样? 你凝视那幅山的图画,彷彿答案就在里头。

【书籍资讯】
《十种人性》

你愿意代替他人承受痛苦吗?



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